一台手机还没做出来,黑莓的“接盘侠”怎么就放弃了

最近这段时间手机行业无疑是相当 ” 热闹 “,无论上游芯片、屏幕、CMOS 厂商,还是下游的终端品牌,大家都在轮番推出新品。而这些已经上市、或即将上市的新产品,也大都具备比去年同期产品强得多的综合体验、用料,以及相关设计。

当然,手机行业这种 ” 热闹 ” 也是有原因的。因为根据多家市场统计机构的预估显示,2022 年全球手机市场都将迎来一轮消费复苏,出货量有望回到甚至超过疫情前的水平。再加上各方数据表明,如今高规格、高价机型的销售情况相比过去有着显著的提升,在这类消费群体购机欲望高涨的背景下,厂商们自然也就变得更有动力研发和推出越来越出色的产品了。

然而,并不是所有的品牌都能享受行业复苏带来的春风。就在最近几天,一家名不见经传的厂商 OnwardMobility 就黯然宣布了终止产品研发,放弃推出新款手机的决定。而这个厂商之所以会吸引了我们的关注,是因为 OnwardMobility 理论上唯一的手机产品线,就是在 2020 年 8 月份 ” 接盘 ” 的黑莓手机业务。

换而言之,最新一代的黑莓手机在让外界苦等了一年多时间后,最终胎死腹中了。那么问题就来了,为什么 OnwardMobility 会倒在行业复苏的春风前呢?在收集了各方资料,以及回顾我们三易生活往期的相关内容后,我们多少找到了一些这个问题的答案。

首先,OnwardMobility 本就缺乏实力

历数手机行业的发展史,一时失势的品牌在被 ” 接盘 ” 之后东山再起、发布新品,甚至再次取得成功的例子其实并不少。比如大家熟悉的诺基亚,就在 HMD 的经营下如今在国内外都取得了一定的市场地位,产品也更迭好多代。又比如 ” 掌舵 ” 过黑莓的 TCL,也曾推出过数代颇具关注度的新品。

HMD 的高管基本上都是诺基亚的 ” 老人 ”

那么为什么与他们相比,OnwardMobility 就显得如此 ” 羸弱 “,甚至一机未发就先 ” 不行 ” 了呢?首先,从企业本身的实力来看,TCL 本身就是老牌科技企业,在手机行业摸爬滚打了少说也有数十年的历史,无论研发能力还是财力都是足够的。HMD 则本身就是一帮诺基亚老员工 ” 再续前缘 ” 的结果,更不要说背后还有诺基亚的鼎力支持,所以能够再创辉煌也并不奇怪。

OnwardMobility 的 CEO 有着丰富的职业经历,但他确实没接触过手机行业

然而,OnwardMobility 的情况就截然不同了。首先在 2020 年宣布 ” 接盘 ” 黑莓手机时,当时 OnwardMobility 的九人高管名单中,仅有三人具备通讯行业的相关经验。其中来自黑莓品牌的更是仅有营销高级副总裁 Melody Russell 一人,而且他还不是真正意义上的黑莓老员工,而是 TCL 接盘黑莓后才加入,压根就没有经历过经典黑莓键盘机型的研发或推广工作。

其次,传统的 ” 黑莓 ” 已经不合时宜

请注意,我们强调了 ” 经典黑莓键盘机型 ” 这个概念。为什么要强调这一点?是因为根据 OnwardMobility 两年前刚接手时的说法,他们的目标就是想要再造经典的、带有全键盘布局的黑莓手机。

乍看之下,这是个很有情怀的想法。毕竟黑莓最标志性的产品形态,就是带有全键盘、横向屏幕,以及内置一系列企业级通讯和安全方案的商务机型。但问题就在于,当 2020 年 OnwardMobility 宣言要推出新款黑莓手机时,以上所说的这些产品形态,其实就已经仅仅只是情怀了。

为什么这么讲?首先大家要知道,黑莓当年之所以红火,一方面是因为与曾经的竞争对手(比如诺基亚的键盘机)相比,那时候黑莓手机有着更大的屏幕,能够显示更为丰富的信息。同时,全键盘设计的打字便利度也比小屏机型的 T9 键盘更高。

其次,黑莓手机更出名的一大优势,来自于其独有的 ” 黑莓信息服务(BlackBerry Messenger)”。说白了,其实是个带有邮件 PUSH、网络电话功能的即时通讯软件。在当初那个绝大多数机型都还受限于 2G 网速,连收发电子邮件都可能出现严重延迟的年代,黑莓内置的这一付费服务的确能够大幅改善商务人士的移动办公体验。

但问题就在于,以上所有的这些优势在 Android、iOS 等触屏、互联网手机操作系统兴起后,几乎是瞬间就消失了。一方面,大尺寸触屏机型一样可以提供便捷的打字体验,而且还有着更为强大的办公软件阵容。另一方面,曾经被黑莓当做重大卖点的 ” 没(移动)网也能保持联络 “,如今只需要装个微信或钉钉,就一样可以实现了。

最后,注定失败的产品的确早该退场

事实上,回顾 OnwardMobility” 接盘 ” 之前的黑莓就不难发现,无论是黑莓自己、还是后来的 TCL,其实都已经意识到传统全键盘机型的过时,并先后推出过 BB10、Android 两套全触屏的产品设计,只不过是因为各种各样的原因(比如系统稳定性、产品定价)没能取得市场的认可而已。但这显然也并不意味着,彻底选择 ” 复古 ” 就能救黑莓吧。

大家不妨想象一下,如果 HMD 当年接手诺基亚手机后,没有选择生产皮实耐用的 Android 手机,而是重拾键盘塞班产品线,它们还有可能复兴吗?

有意思的是,就在 OnwardMobility 宣布放弃的两个月之前,2021 年 12 月 31 日黑莓方面发布公告称,将于 2022 年 1 月 4 日后正式关停全部传统 BB 系统(包括 BB7、BB10、以及 PlayBook OS)的通话、短信、上网服务。

换而言之,所有的来款黑莓手机,将在 2022 年一开始就彻底变成无法正常使用的 ” 砖头 “。这也似乎暗示着,当时 OnwardMobility 正在开发的,甚至可能并非是基于经典 BB 系统的黑莓手机,反而或许更像是一款长着横向小屏、物理全键盘,但却同时又使用 Android 系统的 ” 杂交产品 “。

说实在的,这样的设备软件方面的兼容性暂且不提,光是想想到底会有怎样的消费者会买单,就会让人感到相当绝望。毕竟现在的 Android 用户大概率是看不上,而少数黑莓的忠实用户也未必就会买单。如此一来,与其发布一款注定卖不出去的业界笑话,不如趁着还没有出糗找个理由体面退场,显然可能是个更聪明的办法。 [原文链接]

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