20多年首遭监管威胁 微软鲸吞暴雪高估了自己的“关系”

  凤凰网科技讯北京时间12月10日消息,如果微软公司认为自己已经找到了一种方法来安抚美国华府,让自己免受监管机构对大型科技公司的强烈抵制,那么它该幡然醒悟了。

  20多年首遭监管挑战

  美国反垄断机构联邦贸易委员会(FTC)周四正式宣布,对微软以750亿美元(剔除现金净额为690亿美元)收购游戏大厂动视暴雪的交易发起法律挑战,标志着这家美国软件巨头20多年来首次受到直接监管威胁。与此同时,欧盟和英国竞争监管机构也在加强对该交易的调查,这可能会引发一系列行动,导致游戏业最大的一笔交易告吹。

  FTC在其主席莉娜汗(LinaKhan)的指导方针下干预了这笔交易,表明该监管机构将试图阻止美国大型科技公司通过收购扩大他们的帝国触角,即使这些交易似乎符合大多数传统反垄断分析的要求。

  “这是拜登政府的反垄断机构迄今为止提出的最重要并购挑战。”FTC前主席威廉科瓦契奇(WilliamKovacic)表示。他补充称,这将是一场“具有里程碑意义的战役”,将定义该政府“对并购控制采取更严厉措施的承诺,尤其是对大型科技公司”。

  精心美化自身

  美监管机构的这一行动威胁到了微软的一项谨慎尝试,该公司一直试图与过去酝酿多年的反垄断斗争保持距离。布拉德史密斯(BradSmith)长期担任微软法律总顾问兼总裁,他已成为华盛顿和布鲁塞尔的常客,该公司试图将自己的商业行为与其他竞争对手划清界限。

  史密斯负责打点政府关系

  在今年初宣布收购动视暴雪时,微软曾竭力将自己定位成一个更“开放”的市场参与者,要对抗苹果、谷歌主导的受限制的智能手机世界,并支持华盛顿所提出的迫使竞争对手开放移动应用商店的立法。

  微软还试图将自己描绘成一个较小的挑战者,声称自己要对抗的是拥有“主导性”PlayStation主机的游戏巨头索尼,以及在中国拥有庞大手游业务的腾讯。

  然而,全球监管机构似乎达成了共识,越来越强烈地反对这笔收购交易。从这一点可以明显看出,微软的形势愈加严峻。FTC的观点与英国竞争与市场管理局(CMA)的观点十分相似,后者最近对这笔交易启动了第二阶段调查。

  言而无信

  监管机构们的最大担忧就是微软可能会让动视的游戏只在其Xbox上销售,从而打击与其竞争的主机制造商。其中,最受关注的游戏就是《使命召唤》,这款游戏已问世19年,为动视带来了超过300亿美元的收入。

  史密斯本周早些时候在媒体上撰文称,微软把动视的游戏从竞争对手的游戏机上下架从“经济上来说不合理的”。他表示,这么做除了会切断收入来源外,还会阻止“跨平台游戏”,也就是让使用不同硬件的玩家加入多人游戏,这将降低《使命召唤》对所有玩家的吸引力。

  《使命召唤》或被微软独占

  不过,FTC以前就曾断然拒绝过类似的论点。两年前,美国芯片制造商英伟达在试图收购软银旗下芯片设计公司ARM时,也提出了类似的理由。英伟达当时称,自己的经济利益在于继续让其他人自由使用ARM的设计。结果,当大西洋两岸的监管机构拒绝接受它的保证时,英伟达放弃了收购。

  为了强化自己的观点,微软改进收购条款,表示将继续在竞争对手的主机上提供长达十年的《使命召唤》游戏。任天堂在本周早些时候接受了这一提议,这让微软的收购交易在面临FTC审查的紧要关头得到提振。但是,索尼拒绝让步。

  FTC在周四晚间发布的一份部分修订的法律诉状中表示,微软此前曾做出过类似保证,但未能兑现。在去年收购ZeniMax游戏公司时,微软告诉欧盟,它没有动机在竞争对手的主机上拒绝提供ZeniMax的游戏,但在交易完成后却改变了态度。

  同时,FTC还再次应和了英国监管机构对该交易的保留态度,认为这会让微软在新的游戏订阅市场获得不公平优势。伦敦大学学院专门研究平台和游戏的副教授约斯特里特维尔德(JoostRietveld)表示,对于游戏订阅市场的担忧,可能是监管机构论据中比游戏排他性更具说服力的一点。“这会让微软在这一领域占据主导地位,”他表示。

  未来游戏模式之争

  外界对于这笔交易的注意力都放在了微软是否会让对手失去对动视游戏的访问权上,但是寻求阻止这笔交易的反垄断官员可能更担心云游戏的未来。

  与英国CMA一样,美国监管机构也表示,拥有动视的游戏可能有助于微软主导新兴云游戏市场,使其有机会像奈飞引领视频市场一样,引领一个新的流媒体市场。

  云游戏是未来争夺重点

  尽管就目前可用的技术和内容而言,云游戏仍处于起步阶段,但一些分析师和高管认为,它最终可能会让主机变得不那么重要。微软在基础设施和内容方面处于领先地位,可以借此提高其市场份额。通过把动视的《糖果粉碎传奇》和《使命召唤》等游戏纳入旗下,微软能够为其游戏订阅服务GamePass的用户提供更多游戏。FTC和索尼担心,微软将通过整合动视的游戏,在云计算领域占据早期领先地位,最终使这些游戏全部专属于自己的平台。

  但是,在里特维尔德看来,云游戏只占游戏行业的一小部分,这削弱了这个论据。FTC扩大其主张的做法将面临一些严峻的考验。就在它起诉微软的同一天,美国一家法院受理了该机构阻止另一笔交易的请求,这笔交易是Meta收购VR应用公司Within。一位资深并购律师表示,如果法院否决了FTC在该案中的论点,“这将再次表明,这些机构在阻止并购的努力上过于激进,远远超过现有的反垄断判例法”。

  不过,FTC周四发起的诉讼也可能成为国际监管机构针对动视交易展开更广泛行动的发令枪。FTC前主席科瓦契奇表示,FTC的行动“可能会给正在伦敦和布鲁塞尔调查该交易的其他当局壮胆”,并消除他们对微软采取的任何行动会被视为“对美国公司进行保护主义打击”的风险。

  FTC的诉讼要到明年8月份才会开庭审理。在此之前,英国当局最迟将在明年4月底宣布他们的裁决。对于志在成为游戏世界中更强大力量的微软拉说,乌云已经开始聚集。

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